ついにThunderboltハブを入手ナリ

今夏発売予定と聞き,首をなが〜くして待っていたものの,9月になっても発売される気配がなく,もしかしたら今年中に出ないのかなと思っていた CalDigit社の“Thunderbolt Station”がよーやく国内でも出荷されました。で,タイミング良く初回出荷分(わずか30ロットらしい)で注文することができ,昨日ブツが届いた次第(↓下の写真は箱を開けているところ)。

思いのほか,コンパクトなパッケージングですな。ドライバCDはおろか,説明書すら入っていない潔さ(笑)。全部,Webでダウンロードしろってことみたいだね。ちなみに,Mountain Lion だと Thunderbolt Station内蔵の Ethernetポートを使用するためにドライバを入れる必要があるみたいだけど,Mavaricks に上げておけば特に入れなくてもよさそうです(それもあって,メインマシンを急きょ Mavaricks化したンですな)。

本体も小ぶりにまとまっています。金属筐体(たぶんアルミ)なので,剛性も問題なし。海外メーカーの周辺機器にありがちなポートがゆるいといった不具合や立て付けのわるさもなく,製品としては充分な仕上がりです。ただ,日本国内向けに出荷しているのにコンセントが3芯というのはチトいただけないね。じつは,競合製品にあたる Belkin社の“Thunderbolt Express Dock”も付属のACアダプタが3ピンと聞いていたのだけど,なんか理由があるのでしょうかねぇ。ま,3ピンに対応しているマルチタップかコンバータを噛ませばいいハナシだけど,ちとメンドウですな。
で,最後に設置例の写真をば。

Thunderbolt Station を置いている台座はゴチャゴチャしているけど,MacBook Pro側の配線は随分スッキリしたので,気分イイですな〜。まだ半日しか使っていないケド,今のところ特に不具合はなく,Thunderbolt Station側の USBポートも USB 3.0 として充分な速度が出ていると思いマス。あいにく今は外付けディスプレイを持っていないので試せないけど,MacBook Pro側の HDMIポートとあわせて,トリプルディスプレイも試してみたいな,と妄想を抱いておりまする(…なーんて,まったくゼータクな話ですな^ ^;)。

追記
Thunderbolt Station を ACアダプタにつなぐと「キーン」といった少々耳障りな高周波のノイズが鳴るけど,Macにつないでデバイスが認識されると音は消えました。また,正面の控えめな LEDインジケータも Mac が起動しているときしか光らないようです。

BluetoothスピーカーとLightning対応スピーカーを同時に買ってしまったの巻

スマートフォンやタブレットの普及により,音楽もこれらの携帯端末で聴く人が増えているけど,さすがに薄型の電子機器のスピーカーが奏でる音には限界があるということで,巷ではワイヤレスで音楽を再生できるBluetoothスピーカーが大流行のよぉですね。また,Apple関連のガジェットも昨年リリースされたiPhone 5からコネクタを従来のDockコネクタから薄型&リバーシブルなLightningという独自規格に変更されたため,あぽー信者は周辺機器の買い換えを余儀なくされているのですなぁ。というワケで,当方も去年はiPhone 5への機種変にあわせて充電台兼スピーカーの“JBL ONBEAT MICRO”を買ったワケだけど,どうせならiPadも置ける台が欲しいということで姉妹機の“JBL ONBEAT MINI”を所望した次第〜。で,アマゾソでぽちっとなする直前,BOSEのBluetooth小型スピーカーこと“SoundLink Mini”が目に入ってしまい,気がついたら…ドッチもカートに入るっているではないか〜(^ ^;)。というワケで,届いたのがコチラ。

BOSE SoundLink Mini

いやー,コンパクトにまとまっていますねぇ。パッケージングもAppleっぽい感じだし(笑)。でも見かけによらず重厚感(重量感)があります。充電台に置くだけでチャージできるのは○。音もこのサイズでBluetoothスピーカーということを考えれば充分すぎるほどの音質です。もっとも,BOSE全般にいえることだけど,低音が出すぎて夜間はボリュームを絞らないといけないのは痛しカユシですな。

JBL ONBEAT MINI

こちらは,JBLのONBEAT MINI。梱包はフツーというか,BOSEほどには凝っていませんねぇ。このスピーカーはBluetooth対応ではないのでワイヤレスで再生というワケにはいかないのだけど,Lightningコネクタに加えて背面にUSBポートと音声入力ポートがあるので,Dockコネクタ型の旧世代のiOS端末やら,その気になればAndroid端末からでもスピーカーとして使えるのは○ですな。ただ,以前買ったONBEAT MICROのときもそうだったのだけど,Lightningコネクタのクリアランス(高さ)が少なくて,ケースを付けているとiPhone/iPad が事実上ささらないのはザンネン。やむを得ず,USBポート経由でLightningケーブルを取り回して使っておりマス。

比較

本来比較対象になるプロダクトではないけど,一緒に入手したので,SoundLink MiniとONBEAT MINIのツーショットをば。ちなみに右の写真は,ONBEAT MINIとONBEAT MICROの比較です。〜MICROの方は,サイズ的にもiPhone専用ですね。なお,個人的には,JBLの音の方がどちらかといえば好みです。

28ポートもあるお化けUSBハブ

最近はメインマシンにノートPC(MacBook Pro Retina 15インチ)を使っているのだけど,恒久的に悩まされるのはUSBポートの少なさ。そりゃまぁThunderboltハブやらThunderbolt-PCI-Express変換アダプタでも買えばいいのだろうけど,どちらにしてもあんまりお手頃プライスじゃないンですな。で,仕方なくUSBハブでポートを増やして外部機器を繋いでいるのだけど,それでもワイヤレスマウスのアダプタとかナンダカンダ付けてると恒常的に不足しちゃうんですねぇ。で,この状況を根本的に解決するため,こんなモノ(Manhattan MondoHub)を買ってしまいました。なんと…USBのクチが28ポートも付いているバケモノハブ(笑)。そのワリには見かけによらず小型(というか薄型)で,ハブから出ている本体接続用のUSBケーブルが固いのとACアダプタの立て付けがイマイチよろしくないのをのぞけば,予想以上に使えるシロモノでした。これだけありゃ余ってるUSBメモリを組み合わせてRAIDでも作れてしまいますね〜(実用性はナイけどね^ ^;)。正規の代理店がないのか,なかなか国内では流通していないようだけど,運良く見つけた方は試してみる価値はあるかも?!

追記:いちお4ポートだけUSB 3.0に対応しています。願わくは全ポート3.0対応きぼんぬだけど,それはコスト的(&電力供給的に)にちとキビシイでしょうな。